‘De wetten van shitty dashboards’

dashboard

 

Sommige PM’s, designers en engineers maken zich schuldig aan het bouwen van shitty dashboards. Om ervoor te zorgen dat er minder tijd verspild wordt aan het bouwen en het kijken naar shitty dashboards, heeft Paul Cothenet een aantal wetten bedacht. Lees ze hieronder.

 

Wet #1: De meeste software dashboards zijn shitty

Shitty in de zin van saai, slecht ontworpen en zonder enige bruikbaarheid of wat dan ook. Geloof je het niet? Noem dan nu drie goede software dashboards.

Waarschijnlijk is het je niet gelukt. Toch zijn ze overal. Maar de meeste mensen kijken er niet naar, alsof ze er niet zijn. Daarom zijn de meeste software dashboards dus shitty. Niet alleen de software dashboards, maar ook bijvoorbeeld auto dashboards. Ze geven informatie weer die 99% van de tijd nutteloos is. Hoe vaak heb je het bijvoorbeeld nodig om het toerental te weten op een automaat auto? Kunnen ze dan niet beter iets nuttigs ervoor in de plaats zetten?

 

Wet #2: Als het ‘dashboard’ heet, is het waarschijnlijk shitty

De verzameling van data widgets dat ‘dashboard’ wordt genoemd, heeft waarschijnlijk als enige doel: er zijn en bewegen. Daarom zijn ze dus nutteloos. “Laten we een dashboard bouwen” staat dan ook gelijk aan “laten we een shitty dashboard bouwen”. Voorafgaand aan de shitty dashboards, is waarschijnlijk de gedachte ‘we hebben een dashboard nodig’ geweest. Vaak zijn ze gebouwd zonder de gebruikers in het achterhoofd, omdat het productteam een heleboel getallen heeft waarvan zij denken dat het nuttig zou kunnen zijn.

 

Wet #3: Als jij niet weet wat je van je dashboard moet halen, weten jouw gebruikers het ook niet

Jij hebt geen idee wat jouw gebruikers zullen beslissen op basis van de gegevens die jij hen toont. Op de een of andere manier denk je toch dat gebruikers het zullen weten. Dit is een klassieke misvatting. Jij bent juist degene die dagenlang tijd besteedt aan het product en de data. Als jij (als PM of designer) niet weet wat de data op de dashboards betekenen en wat ermee gedaan kan worden, dan weten jouw gebruikers het ook niet.

Dan wordt het een “laten we spaghetti tegen de muur gooien en kijken wat plakt” aanpak. Dit eindigt met een enorme puinhoop op de vloer.

 

Wet #4: Niet praten met gebruikers zal resulteren in een shitty dashboard

Deze wet lijkt op de vorige. Je weet niet of het dashboard bruikbaar zal zijn, maar je praat niet met gebruikers om erachter te komen. Of je laat het eventjes aan hun zien (met gegevens van iemand anders) en je geeft ze nooit de kans om erachter te komen wat ze in hemelsnaam ermee kunnen doen als je het aan ze zou geven.

(Je kan ‘dashboard’ vervangen voor ‘product’ en dan zou wet#4 nog steeds geldig zijn.)

 

Wet #5: Ik heb geen shitty control nodig

Deze is gelinkt aan wet #3. Aangezien je geen idee hebt wat iemand gaat doen met jouw dashboard, waarom dan niet nog meer controls toevoegen zodat de gebruiker het zelf kan uitzoeken? Een grappig gevolg hiervan is dat de gebruiker nog steeds geen idee heeft waar hij naar moet kijken. Daarnaast bied je nu opties aan die nog nuttelozer zijn.

Een voorbeeld is een sessieduur op uur niveau. “Mensen bleven op maandag om 04.53 uur langer op de site dan op 11.36 uur”. Ja dus?

Screen Shot 2014-11-04 at 12.47.47
Een andere reden waarom stomme controls worden toegevoegd, is omdat sommige gebruikers (meestal een data gozer) daar om hebben gevraagd. Tenzij je een product voor hem aan het bouwen bent, moet je niet naar de data gozer luisteren.

 

Wet #6: Omdat het nuttig was in een Powerpoint, betekent niet dat het nuttig is op een dashboard

Een andere misvatting is om te denken dat omdat sommige grafieken in een kwartaal Powerpoint nuttig is, het zinvol zou zijn om er elke dag naar te kijken. Verrassing: kwartaal cijfers veranderen niet zoveel van dag tot dag. Ook al is het nuttig, het is ook ongelooflijk saai.

 

Wet #7: Omdat het beweegt, betekent niet dat het niet shitty is

Een dashboard hel is wanneer het dagelijkse getallen bevat van de laatste 30 dagen. Bestaat er een applicatie waarbij dat tijdsbestek nuttig is? De meeste KPI’s (kritieke prestatie indicatoren), b.v. van het verkeer of omzet, zijn te vluchtig op een dagelijkse basis om nuttig te zijn. Toch is ‘laatste 30 dagen dagelijks’ de standaard optie.

De getallen zullen bewegen. Als gebruikers de volgende dag terugkomen, zal er een ander getal zijn. De beste scenario: niets. Want je weet niet wat je moet maken van dat dagelijks getal dat jou gegeven wordt. Ergste scenario: een slechte beslissing nemen met niet-statistisch significante gegevens. Niemand heeft bijna-realtime gegevens nodig, omdat ze niet bruikbaar zijn.

 

Wet #8: Je hebt waarschijnlijk geen dashboard nodig

Als je geen reden kan bedenken waarom gebruikers jouw dashboard zouden moeten gebruiken, dan heb je geen shitty dashboard nodig. Als jouw data alleen maandelijks gebruikt wordt, dan heb je waarschijnlijk ook geen dashboard nodig. Stuur in plaats daarvan aan het einde van de maand een e-mail met daarin de getallen. Natuurlijk kan je een shitty dashboard bouwen, maar ga niet vervolgens klagen dat niemand er naar kijkt.

 

Paul eindigt het artikel met een nuttige boodschap: “Er zijn al een heleboel shitty dashboards. Spaar alsjeblieft de planeet, creëer er niet nog meer.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*